Enfermedad Periodontal

Qué es la Enfermedad Periodontal?

La retención de los dientes depende directamente del cuidado y mantenimiento periodontal. Las encías sanas mejoran el aspecto de sus dientes, como un marco al rededor de una hermosa pintura. Cuando las encías pierden la salud se hinchan y enrojecen, sangran y se retraen. En etapas mas avanzadas el soporte óseo  se destruye y los dientes se desplazan, aflojan, y pueden comenzar a salirse de su lugar o se caen. Estos cambios no sólo afectan a su capacidad para masticar y hablar. También afectan de una forma negativa a su sonrisa.

Las enfermedades periodontales son infecciones  de las encías que destruyen poco a poco el soporte de los dientes naturales. La enfermedad periodontal afecta a uno o más de los tejidos periodontales: hueso alveolar, ligamento periodontal, cemento radicular, o encía. Si bien hay muchas enfermedades que afectan a las estructuras de soporte del diente, las lesiones inflamatorias inducidas por placa bacteriana constituyen la mayoría de los problemas periodontales, y se dividen en dos categorías: 1) gingivitis y 2) periodontitis.  La gingivitis, la menos grave de las enfermedades  puede progresar a periodontitis.

La placa dental es la principal causa de la gingivitis en individuos genéticamente susceptibles. La placa bacterial es una película incolora pegajosa, compuesto principalmente de partículas de comida y varios tipos de bacterias, que se adhieren a los dientes en y por debajo de la línea de las encías. La placa se forma constantemente sobre los dientes, incluso minutos después de la limpieza. Las bacterial contenidas en la placa producen toxinas o venenos que irritan las encías y el hueso que soporta al diente. Las encías inflamadas se vuelven  rojas y sangran con facilidad. Si esta irritación se prolonga, las encías se separan de los dientes causando bolsillos o bolsas periodontales (espacios entre diente y encía). Si se descuida el cepillado diario y la seda dental,  la placa también puede endurecerse formando una sustancia dura como piedra conocida como cálculo  (  tártaro). Esto puede ocurrir tanto por encima como por debajo de la línea de las encías.

Si la gingivitis progresa a periodontitis, el soporte tejido gingival y el hueso que sostiene los dientes en su lugar se deteriora. La pérdida progresiva de este hueso puede llevar al aflojamiento y posteriormente a la pérdida de los dientes. La periodontitis es afectada por las bacterias que se adhieren a la superficie del diente, junto con una respuesta inmunitaria excesivamente agresiva a estas bacterias.

La enfermedad periodontal es peligrosa porque es a menudo indolora y asintomáticas. Mas del 80% de los estadounidenses son afectados con la enfermedad periodontal y 4 de 5 pacientes con la enfermedad desconocen que la tienen. Es importante mantener cuidado casero oral y visitas regulares al dentista para reducir el riesgo de obtener esta enfermedad.